10/12/2018

Murió Stephen Hawking, develador de secretos del espacio y el tiempo

El reconocido físico falleció en Cambridge, Reino Unido, a los 76 años.


14.3.18 | El físico y cosmólogo Stephen Hawking murió en la madrugada de este miércoles, a los 76 años, en su casa de la ciudad de Cambridge, Reino Unido, confirmaron sus tres hijos en un comunicado. ”Estamos muy tristes porque nuestro querido padre murió hoy. Fue un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado continuarán. Su coraje y persistencia y su inteligencia y humor inspiraron a gente de todo el mundo”, declararon Lucy, Robert y Tim Hawking.
Hawking padecía esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad neurodegenerativa paralizante que le había sido diagnosticada en 1963, cuando tenía 21 años. Llevaba décadas postrado en una silla de ruedas, con respirador artificial, y solo podía controlar un músculo de su cuerpo, de la mejilla, lo que le bastó para comunicarse mediante una computadora que interpretaba sus gestos faciales y los traducía a una voz electrónica que se convirtió en su carta de presentación.
Hawking escribió de manera lúcida sobre los misterios del espacio, el tiempo y los agujeros negros. Estuvo involucrado en la búsqueda de una teoría unificada de la física que pudiera resolver las contradicciones entre la Teoría General de la Relatividad de Albert Einstein (que describe las leyes de gravedad que gobiernan el movimiento de los grandes objetos, como los planetas) y la Teoría de Mecánica Cuántica (que trata con el mundo de las partículas subatómicas).
“Una teoría unificada completa y consistente es solo el primer paso: nuestra meta es un entendimiento total de los eventos a nuestro alrededor y de nuestra propia existencia”, escribió en su libro Breve historia del tiempo, publicado en 1988, que fue un éxito de ventas en todo el mundo y lo convirtió en una celebridad.
“Mi objetivo original era escribir un libro que se vendiera en las librerías de los aeropuertos”, dijo a los periodistas en ese momento. “Para asegurarme de que fuera comprensible, probé el libro con mis enfermeras. Creo que entendieron la mayor parte”, añadió.
“Mi objetivo es simple. Es entender completamente el universo, por qué es como es y por qué existe”, había dicho una vez. En sus últimos años insinuó que podría no existir una teoría unificada.
En 1974, con 32 años, se había convertido en uno de los miembros más jóvenes de la Royal Society, la sociedad científica más prestigiosa del Reino Unido. En 1979 había sido nombrado titular de la prestigiosa Cátedra Lucasiana de la Universidad de Cambridge, que fue ocupada tres siglos antes por Isaac Newton, y a la que tuvo que renunciar cuando cumplió 67.
En 2007, cuando tenía 65, había puesto a prueba las teorías de Newton con un vuelo de gravedad cero en Estados Unidos. Esperaba embarcarse en un vuelo espacial. “Pienso que la raza humana no tiene futuro si no va al espacio”, insistió en los últimos años de su vida.
Recibió innumerables reconocimientos y títulos honoríficos y fue condecorado Comandante de la Orden del Imperio Británico por la reina Isabel II.
El reconocimiento popular de Hawking se hizo tal que apareció como él mismo en el programa de televisión Star Trek: Next Generation y su caricatura de dibujos animados apareció en The Simpsons. Narró un segmento de la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de Londres en agosto de 2012, el año en que cumplió 70 años.
Una película de 2014, The Theory of Everything, con Eddie Redmayne interpretando a Hawking, trazó el comienzo de su enfermedad y sus primeros años como un estudiante brillante.
“Hemos perdido una mente verdaderamente hermosa, un científico asombroso y el hombre más divertido que he tenido el placer de conocer”, dijo Redmayne.
En Cambridge, la universidad de Hawking Gonville y Caius colocó su bandera a media asta.
 
Con información de Reuters y otras agencias
Foto: Reuters